上海人物 || 味精大王吴蕴初

栏目:博客 来源:安徽之窗 时间:2019-09-24


1908年,日本化学教授池田菊苗从海带中提炼出谷氨酸钠,在汤里放一点点,味道极为鲜美。他与厂家合作批量生产,取名“味の素”。味の素随即进入中国,并迅速占领了调味品市场。

15年后,一位中国人用水解法从植物蛋白中提取谷氨酸钠,在上海创立了天厨味精厂,推出了“佛手”牌味精。从此,味精进入千家万户,并随着中餐走向了世界。他就是吴蕴初。


吴蕴初(1891-1953)


吴蕴初,1891年出生于江苏嘉定(今上海嘉定区),15岁考入上海兵工学堂半工半读学化学,毕业后任汉阳铁厂化验师、汉口燮昌火柴厂工程师兼厂长等职。1920年,吴蕴初回到上海,与人合办炽昌新牛皮胶厂,任厂长。当时美女牌味の素充斥街头巷尾。他想,既然上海人都喜欢味の素,为什么不能自己生产?他买了一瓶回去分析研究,发现化学成分是谷氨酸钠。经过一年多反复试验,以面筋和盐酸为原料,提炼出了几十克晶莹剔透的白色粉粒。


位于菜市路(今顺昌路)上的天厨味精厂


1923年,吴蕴初与酱园老板张逸云合伙创办企业,在新桥路(今浙江南路)设立粗制工场,在菜市路(今顺昌路)设立精制工场。首批产品问世,吴蕴初取名“味精”,以佛手为商标,又冠味精厂名为“天厨”二字,寓意珍奇美味来自天上庖厨。他们打出“天厨味精,完全国货”的广告,凭着味美、价廉、国货,深得人心,销路大开。两年后,他们扩资成立天厨味精公司。


佛手味精


天厨味精问世后,与味の素展开了激烈竞争。天厨味精产销节节攀升,还进入了东南亚、欧洲和美国市场,并多次在国际博览会上获大奖,吴蕴初成为闻名遐迩的“味精大王”。



天厨广告


随着佛手味精大量生产,所需面筋和盐酸也猛增。面筋可以就地取材,但盐酸当时依赖日本进口。1929年10月,吴蕴初集资20万元开办了天原电化厂,该厂是我国第一家生产盐酸、烧碱和漂白粉等化工原料的氯碱工厂。“天原”即为天厨提供原料之意。后来吴蕴初又创办了天利氮气厂、天盛陶器厂,实现从原料、成品、废气利用到盛器的一条龙,形成了“天”字号大型企业集团。


佛手味精1926年在费城世界博览会上获得的奖状


吴蕴初认为,要发展我国的化学工业,必须要培养大量的人才。为使贫寒学子也能深造,1931年吴蕴初出资5万元设立“清寒教育基金会”,这是中国第一家教育基金会。经过考试选拔大学一年级化工系学生和高中学生各10余人,发给奖学金,送到浙江大学、交通大学、清华大学就读。受益者中有不少后来成为着名科学家,如钱伟长、王安、屠守锷、邹元曦、汤明奇、谈镐生、单宗肃、程嘉垕等。吴蕴初还在沪江大学化学系设立化学奖金,奖励学习优秀的学生;又为中华职业教育社投资捐办了理化教室。此外,刘海粟创办的上海美专、吴若安主持的民立女中都曾得到吴蕴初的资助。


蔡廷锴为天厨题词


1932年淞沪战争爆发,吴蕴初抽调汽车运送抗日物资,并向十九路军捐赠汽油、药品、漂白粉、食品等。蔡廷锴将军曾亲往天厨厂致谢,并题赠“挽回利权赖此精品”八个字。


天厨味精厂为支援抗战捐献的“天厨”号飞机


1933年是“航空救国年”,国民政府号召各界人民捐款捐机,以壮大我国空军。吴蕴初斥资12万银元向德商禅臣洋行订购一架霍克战斗机。


吴蕴初送女儿参军,在广播电台作宣传动员


抗美援朝时期,吴蕴初带头签署爱国公约,动员家人制作慰问品、写慰问信,发动公司积极捐款,并送女儿吴志莲参军。

1953年10月15日,吴蕴初因心脏病突发蘧然去世。他给儿子吴志超留下了最后一句话:“你们今后总要照国家指引的道路走下去。”


(图文:黄浦区档案馆供稿 编辑:高磊)



来源:上海黄浦官方微信




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